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Parque Botánico del Castillo de Soutomaior

Un Paseo por el jardín

Con una extensión de 35 hectáreas, se considera el jardín botánico más importante de Galicia reuniendo más de cien variedades de camelias, castaños milenarios y árboles de los cinco continentes. En esta colina existe el clima adecuado para que palmeras y naranjos convivan en armonía entre eucaliptos y magnolios gigantes.

El Castillo es una mole desafiante a la que se llega a través de un puente levadizo que da acceso a una plaza de armas, con una segunda muralla apoyada en la gruesa torre del homenaje. Tras el patio nos da la bienvenida la puerta en arco apuntado con su escudo, tantas veces repuesto a causa de los sucesivos cambios de propiedad.

Los Marqueses de la Vega de Armijo fueron los que, desde 1870, pusieron empeño en embellecer los alrededores del castillo abriendo caminos, limpiando bosques y trazando los jardines, todo ello con gran respeto y acierto.

Entre el parque botánico y las parcelas colindantes, existen 442 plantas de camelia de 25 especies distintas y muchos híbridos. En el conjunto destacan los 19 ejemplares de Camellia japonica que ya crecían en el Castillo de Soutomaior cuando el castillo fue adquirido por la Diputación de Pontevedra, algunos de los cuales datan del siglo XIX. Uno de estos ejemplares, formado por 18 troncos que crecen desde la base del árbol, tiene la circunferencia del tronco más grande de Galicia y un diámetro de copa de 17 metros.

Durante el Congreso Internacional de la Camelia, celebrado en China en febrero de 2012, el Castillo de Soutomaior fue designado Jardín de Excelencia Internacional de Camelias por la Sociedad Internacional de la Camelia.